177 centiméter magas volt a 100 kilós óriáspingvin: a kutatók mostanáig a létezéséről sem tudtak
Megtalálói szerint az új-zélandi óriáspingvin egyik ma élő rokona sem érhetne a nyomába.

oriaspingvin cover
Ez is érdekelhet
beauty and style
Top olvasott cikkek

A tudósok nemrégiben felfedezték az eddigi legnagyobb pingvinfajt, mely termetével még az emberek többségét is lepipálta. Új-Zélandon leltek rá a maradványokra, majd kisvártatva meglepetten konstatálták, hogy a tudományos világ számára mostanáig ismeretlen madárfaj kilétét sikerült felfedniük.

A megközelítőleg hatvanmillió éve létezett Kuminau biceae csontvázának vizsgálata során megállapították, hogy az őspingvin mintegy száz kilót nyomhatott, és akár 177 centire is megnőhetett. Ezzel a teljesítménnyel a Kuminau biceae mellett a császárpingvin igencsak eltörpül 122 centiméteres magasságával.

Sokkal erősebb lehetett az embernél

A Nature Communications szaklap korábbi bejegyzéséből kiderül, hogy az ősmadárnak nemigen akadhattak ellenségei, tekintve, hogy magassága az emberekével vetekszik, emellett meglehetősen erős, izmos élőlény lehetett, aminek a gyakori merülés sem okozott gondot, ha a zsákmány elejtéséről volt szó. 

Talán csak egyetlen vetélytársa akadt, amit korábban szintén Új-Zélandon fedeztek fel. Ugyanakkor utóbbi madárnak mindössze egy lábcsonttöredékből próbálták megjósolni lehetséges méreteit, ami nagyjából 150 centiméter lehetett. Ezzel szemben a mostani felfedezésnél sikerült feltárni a madár szárny- és lábcsontjait, ám a koponyacsont és a szegycsont nélkül.

A cikk az ajánló után folytatódik

Ezért halhattak ki az óriáspingvinek

Feltételezések szerint az óriáspingvinek kihalása egyebek mellett az olyan nagytestű, ragadozó emlősök megjelenéséhez köthető, mint a fogascetek és a fókák. Gerald Mayr a The Conversationon megjelent cikkben úgy vélekedik, hogy a hatalmasra nőtt madarak eltűnésével a napjainkban ismert pingvinek elveszthették a repülés létszükségletét, és valószínűleg emiatt fejlődhettek nagyobb testűekké.

Ezt is szeretjük